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Suhrkamp Verlag: Umschaltspiel

Dezember 2020: Der kleinere der Berliner Bundesligaclub der 1. FC Union Berlin, genannt die „Eisernen“, steht derzeit auf dem 6. Platz der Bundesliga, sieben Plätze vor dem Lokalrivalen, dem großen Hauptstadtclub Hertha BSC. Union erzielte einen Rekordsieg mit 5:0 gegen Arminia Bielefeld und etabliert sich im zweiten Jahr in der Bundesliga.

Das sah letztes Jahr anfangs ganz anders aus. Nach dem überraschenden und grandios gefeierten Aufstieg in die 1. Bundesliga durch den Relegationssieg gegen Stuttgart hieß das Ziel für die „Eisernen“ erstmal Klassenerhalt.

Wie dieser Klassenerhalt beim ehemaligen DDR-Club mit winzigem Etat, aber einem absolut treuen und begeisterungsfähigen Publikum gemeistert wurde, erlebte der Journalist und Autor vieler Fußballbücher Christoph Biermann hautnah. Er durfte, erstmalig für einem Journalisten, die gesamte erste Bundesliga-Saison des 1. FC Union die Mannschaft begleiten und wurde fast ein Teil des Teams.

Im Stadion an der Alten Försterei vereinbarten Manfred Zingler, Präsident des Clubs, und Christoph Biermann den ungewöhnlichen Deal: Der Autor darf den 1. FC Union Berlin eine Saison begleiten und darüber ein Buch schreiben. Einige Clubs hatten ja schon Filme über ihre Teams drehen lassen, aber ein Buch als Dokumentation des Aufsteigerjahres war neu. Biermann musste natürlich auch das sportliche Team überzeugen, vor allem in Person des Cheftrainers Urs Fischers und des Geschäftsführers Profifußball Oliver Ruhnert. Auch das klappte und mit dem abschließenden OK der Mannschaft erhielt Christoph Biermann nicht nur den offiziellen Zugang zur Mannschaft, sondern auch noch den Chip, um in die Kabine zu kommen.

Was er in dieser Saison mit dem bodenständigen und außergewöhnlichen Club alles erlebte, beschreibt Christoph Biermann lebendig und unterhaltsam und gibt dabei einen Einblick, wie mit einem besonderen Teamspirit trotz geringem Etat und unerfahrenen Spielern und der folgenden Corona-Krise die Sensation des Klassenerhalts gelang.

Biermann gelingt es, die Strukturen des Clubs und die Strategien des Trainerteams darzustellen und gleichzeitig die persönlichen Aspekte nicht zu vergessen. Als eine der wichtigsten Personen stellte sich Susi heraus, Teammanagerin, Zeugwart und „Seele“ der Mannschaft, von einem Spieler auch als „Susi, meine Sonne“ bezeichnet. Da der Kapitän Christopher Trimmel in der Nähe des Autors wohnte, fuhren beide auch oft gemeinsam zum Training. Dabei erfuhr Biermann, dass Trimmel ein sehr guter und erfahrener Tätowierer ist und damit sogar seinen Lebensunterhalt bestreiten könnte. Allerdings wird das der österreichische Nationalspieler und Unioner derzeit nicht nötig haben.

Die übliche Rollenverteilung Journalist und Profispieler verschwand im Laufe der einjährigen "Saison-Begleitung". Biermann fuhr nicht nur mit zu den Auswärtsspielen, sondern musste auch seinen Einstand in der Kabine mit dem Singen vor der Mannschaft leisten. Und er erlebte, was rund um das Profiteam alles wichtig ist: welche Geschichten hinter Susi, dem Busfahrer und „Ritter Keule“ stecken, warum und wie die Fans das Stadion gebaut hatten, dass das Trainerzimmer der Maschinenraum der Kabinenwelt ist, dass der Trainer Urs Fischer auch ein guter Profifußballer und schon ein sehr erfolgreicher Trainer in der Schweiz war, dass eine Fußballmannschaft ein nervöses System mit Kräften, die schnell auseinanderstreben können, ist, wie es bei Mannschaftsbesprechungen zugeht, wer der Leader in der Mannschaft ist und wer welche Spitznamen hat.

Eindrucksvoll beschreibt Biermann die Verwandlung der Spieler kurz vor dem Spiel von "normalen" Menschen, die er gut kennt, zu Profis, die jetzt nur noch absolute Konzentration auf das Spiel haben, programmiert auf reinen Spielmodus.

Biermann gelingt es, die am Saisonerfolg beteiligten Personen in vielen Facetten darzustellen und zu zeigen wie Niederlagen und Siege auf die Mannschaft wirken. Es ist ein eindrucksvolles Buch entstanden, das nicht nur diesen außergewöhnlichen Verein zeigt, sondern gleichzeitig auch einen Einblick in die nicht immer einfache Welt der Profis gibt. Das Buch ist absolut zu empfehlen, es führt zum Lächeln aber auch zum Nachdenken. Aber vor allem macht es Spaß zu lesen und es macht neugierig auf den weiteren Weg der "Eisernen".

Christoph Biermann
Wir werden ewig leben. Mein unglaubliches Jahr mit dem 1. FC Union
Kiepenheuer & Witsch
ISBN 978 3462 00111 2

Copyright Cover: Kiepenheuer & Witsch

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